May 16

Los Guardianes de la Galaxia 2: En piloto automático

Corría el año 2014 y James Gunn sorprendió con ‘Los Guardianes de la Galaxia’, cinta de la cual muchos no esperábamos gran cosa y resultó ser de lo mejor que Marvel ha entregado, siendo clave su tono cómico y el encanto de sus personajes en conjunto, de la mano con una historia muy entretenida. Digamos que ni ellos mismos se tomaron muy en serio y la jugada les resultó.

  Tres años después llega la obligada secuela, repitiendo Gunn en la dirección y con el mismo reparto original: Chris Pratt, Zoe Saldana, Dave Bautista, las voces de Vin Diesel y Bradley Cooper y la hermosa (aunque aquí lo disimulen) Karen Gillan como Nebula. Esta vez se une Kurt Russell como Ego, el padre de Star-Lord, Sylvester Stallone como Starhawk y Elizabeth Debicki como la villana Ayesha…entre muchos otros más. Y es precisamente esta aglomeración de personajes uno de los puntos con los que batallé para conectar con esta película.

Comienza con una divertida secuencia en donde los guardianes están peleando con un monstruo extraterrestre mientras baby Groot baila, muy al estilo del intro de la primera película. A partir de aquí pasamos de lleno a ver cómo Star Lord se reencuentra con su padre después de ser salvados por él del ejército de Ayesha y así intentar establecer ese lazo familiar que tanto añora. Esto ocasionará que inicialmente el equipo se divida para enfocarse en diferentes misiones hasta encontrar el porqué de la aparición de Ego después de tanto tiempo.

No negaré que la película es divertida, aunque mucho menos que la original, sin embargo se siente algo densa sobre todo en su primer tercio. Me da la impresión de que no se arriesgan y tratan de explotar lo que ya les había dado resultado, perdiendo en esto la frescura de la primera cinta. Baby Groot está hecho para que los niños y las mujeres digan “aaahhh” cada vez que aparece en pantalla, pero mientras mas rápido llegue a su tamaño normal será mejor. El aspecto dramático está muy bien manejado y qué decir de la música, que al igual que la cinta anterior está muy bien elegida para cada parte de la cinta en la que se utiliza.

No me quejaré, ‘Guardianes de la Galaxia Vol.2’ es una cinta muy entretenida, pero pudo haber sido mucho mejor. Marvel está comenzando a confiarse.

May 16

Terror y conflictos raciales

Suena ya repetitivo hablar cada cierto tiempo que una película rompe los esquemas en cuanto a cómo contar una película de terror. Lo cierto es que en casi todas ellas el factor de tener un presupuesto corto y un guion e interpretaciones de primera es una constante. Pero no seré yo quien se queje, gracias a ello hemos tenido películas tan notables como It Follows, The Wtch y la que ahora nos ocupa que es Get Out, el debut cinematográfico de Jordan Peele.

Y seguro habrá pocas cosas mas aterradoras en la vida real que la violencia racial, de ahí que Peele lo utilice como base para contarnos la historia de Chris Y Rose, una pareja que se alista para pasar un fin de semana en casa de ella, con la peculiaridad de que Chris es de raza negra y ella blanca, al igual que toda su familia. Lo interesante es que todo parece ir a las mil maravillas. La familia de Rose se muestra feliz y totalmente de acuerdo con la relación de su hija con Chris. Se muestran respetuosos e incluyentes con sus trabajadores, casualmente de color, e incluso una de sus amistades cercanas tiene una relación romántica con un joven negro. Pareciera que todo es perfecto, sin embargo desde que Chris y Rose inician su camino uno intuye que hay algo raro, y esa sensación se incrementa cada minuto, aún y cuando pareciera que todo va bien.

Y si en casa de Rose se respira tensión, Peele la libera cada cierto tiempo con las intervenciones de Rod, un agente policiaco aeroportuario y mejor amigo de Chris. Si bien deja muy claro que lo de él es la investigación y el análisis, lo hace con un humor negro que le cae muy bien a la cinta. Otro factor que es necesario comentar es que de que dentro de la situación que se respira todos actúan dentro de lo razonable, hay pocas concesiones que darles, que en una cinta de este tipo mas que agradecer es de asombrarse.

Es difícil hablar de este tipo de películas sin arruinar las sorpresas que el guion trae bajo el brazo, asi que solo diré que es una película muy recomendable y que es mejor llegar a verla sabiendo lo menos posible. No se van a arrepentir.

May 16

Shyamalan lo vuelve a hacer

M. Night Shyamalan tuvo un debut comercial soñado con ‘El Sexto Sentido’ que pareciera le hizo mas daño que beneficio, pues a partir de ahí todo el mundo le exigía que hiciera lo mismo, que incluyera un giro sorpresivo y básicamente era medido contra esa película. Aun así logró para mi gusto cintas excelentes como lo fue ‘El Protegido’, ‘Señales’ e incluso un par de escalones por debajo ‘La Aldea’ y ‘La Dama en el Agua’. Lo que vino después fue un intento de Hollywood por engullirlo mientras comenzaba a tropezar y a recibir porrazos de uno y otro lado. Finalmente después de un receso al parecer se replantea las cosas y regresa con la muy apreciable ‘La Visita’, en donde con un presupuesto bastante bajo hace milagros con el ya muy recurrido “found footage”. Esta vez repite la fórmula del presupuesto limitado (me imagino que con esto gana libertad creativa) y vuelve a dar un golpe de autoridad para entregarnos ‘Fragmentado’ (Split).

 La historia se centra en Kevin (un extraordinario James McAvoy), quien sufre de trastorno de personalidad múltiple, la cual se atiende con la doctora Fletcher (Betty Bucley). Kevin tiene identificadas 23 diferentes personalidades, una de las cuales secuestra a tres jóvenes a quienes tiene encerradas en lo que parece ser su casa. Casey, una de las chicas, identifica cierta parte del problema y trata de lidiar con él, mientras sus amigas poco a poco caen presas de su propia desesperación por salir. La cuestión es que al parecer hay una personalidad adicional que está por salir a la luz.    

Shyamalan como ya es costumbre maneja muy bien el suspenso desde el inicio de la cinta, aunque desde mi puto de vista se extiende un poco en el metraje y alguna de las sesiones entre Kevin y la doctora pudo haberse eliminado,  aún y con que en cada escena McAvoy se luce metiéndose literalmente cada personaje bajo la piel. Incluso sin decir palabra uno pudiera adivinar cual es la personalidad que está a flote en ese momento. Sus interacciones con Casey (Anya Talor-Joy, quien ya había dado muestras de su talento en la grandiosa ‘The Witch’) son bastante buenas y logran una gran química entre ellos, en este caso como cazador y presa.

El final está muy bien manejado, pero es justo en la última escena cuando Shyamalan pone la cereza en el pastel, que deja a quienes somos admiradores de sus películas a punto de ponernos de pie para aplaudir.

Si no la ha visto dele una oportunidad a esta buena película de suspenso.

May 16

La triste y bella vida de Calabacín

Calabacín prefiere ser llamado así que por su verdadero nombre. Su recámara está tapizada con dibujos de un superhéroe que evidentemente hace referencia a su padre ausente, mismo que se encuentra en una cometa que vuela sobre él cual ángel protector. Calabacín hace torres con latas vacías de cerveza que su eternamente alcoholizada madre deja por toda la casa. Un día al tirarlas involuntariamente provoca la furia de su madre, quien presta para golpearlo por enésima vez sube por las escaleras del ático en donde el niño se encuentra. Asustado se protege y por accidente provoca que ella caiga por las escaleras y muera, dejándolo solo en la casa, de donde es llevado por la policía a un albergue para niños, quienes cargan sobre ellos historias tanto o más tristes que la de él.

De esta forma tan triste comienza la maravillosa película corta (apenas dura una hora) La Vida de Calabacín (Ma Vie de Courgette), recientemente nominada al Oscar a mejor cinta animada. El director suizo Claude Barras realiza su primer largometraje, en donde nos refleja la difícil vida que deben llevar muchos niños en este mundo, retratado por un puñado de ellos conviviendo en el mismo albergue. Simon transforma su tristeza en violencia hacia sus compañeros. A manera de defensa y para no sentirse tan mal consigo mismo lee los expedientes de todos los niños, de quien conoce todos los detalles. De Alice, quien oculta su rostro con un largo fleco, tiende a sufrir movimientos compulsivos, sabe que su padre le hacía cosas malas, aunque no exactamente cuáles. Jujube siempre utiliza un curita en la cabeza y su madre se encuentra en tratamiento psiquiátrico. Bea se ha quedado huérfana debido a que su madre fue deportada a Africa dejándola sola en Francia. Ahmed se moja en la cama desde que su padre está en la cárcel por robar para comprarle unos tenis a su hijo. A Camille, la última en llegar y de quien Calabacín se enamora, su papá le enseñó a utilizar una pistola justo antes de disparar contra la madre delante de la ella. Los niños están de acuerdo en que su mirada indica que lo vio todo. E inesperadamente bajo este ambiente Calabacín será finalmente capaz de conocer el cariño y la amistad que la vida tanto le había negado.

Y si bien el trasfondo de cada niño es dramático, el albergue a donde llegan representa un oasis en donde son tratados con respeto y les dan toda la atención. Las maestras que confabulan para negar que algún familiar de los niños les haga daño. El policía que rescata a Calabacín y se convierte en su figura paterna. Todos ellos, asi como el mismo grupo de niños reflejándose entre ellos mismos y ayudándose entre si nos mostrarán el otro lado de la moneda, en el que hay lugar para la esperanza después de todo.

Una estupenda cinta que no se deben perder.

May 16

Un divertido Jefe en Pañales

Tim es un niño cuyos padres están dedicados 100% a su felicidad. Le cantan sus canciones favoritas, leen cuentos y en general pasan mucho tiempo con él. De pronto recibe la noticia de que tendrá un hermano, pero extrañamente éste no llega de la manera tradicional, sino por su propio pie en un taxi que lo deja en la puerta de su casa. Entonces descubrirá que este bebé es realmente un empleado de una compañía que tiene la misión de recuperar los espacios de los niños que ahora ocupan los perros en las familias.

Esta es la extraña premisa de la cinta “Un Jefe en Pañales”, por la que no daba mucho pero terminó divirtiéndome lo suficiente como para no arrepentirme de haber ido al cine. En un principio Tim y el bebé serán rivales tanto por ganar el cariño absoluto de sus padres como para que Tim no delate las verdaderas intenciones del bebé.

Una vez que establecen un enemigo en común los dos hermanos unirán fuerzas y aquí es en donde, cuando parecía que el tema se agotaba, la cinta toma fuerza nuevamente y nos receta una serie de chistes y hasta un par de escenas bastante tiernas. Si bien hacia el climax casi se sale de control su director logra mantenerla a flote y logra obtener un final muy bueno.

Si bien es una cinta dirigida a los niños, los adultos encontrarán muchos elementos que los hará disfrutarla bastante. Recomendada para toda la familia.

May 16

Figuras Ocultas y políticamente correctas

La película ‘Hidden Figures’ cuenta la supuesta verdadera historia de tres mujeres que no solo participaron, sino que fueron clave para que los Estados Unidos de América pusieran a su primer hombre en el espacio. El detalle aquí no solo es que hayan sido mujeres, sino que además fueran de raza negra, lo que añade complejidad a su situación debido a los tiempos en que ocurren los eventos, y qué decir de la omisión de este hecho en la historia espacial.

Aclarada la importancia del suceso que cuenta la película debo decir que bajo otras circunstancias esta cinta nunca debió haber estado dentro de las nominadas a mejor película en los pasados premios Oscar. Si bien sus actuaciones son buenas, en especial por parte de Taraji P. Henson interpretando a Katherine Johnson, una de las “computadoras” que trabajan para la NASA realizando cálculos matemáticos manualmente, los cuales eran utilizados para realizar los lanzamientos de los cohetes. Debido a su ingenio ingresa al respetado equipo de Trabajo Espacial bajo las órdenes de Al Harrison (Kevin Costner) y en donde debe reportar sus acciones a un colega que la ve con mucho recelo por su color  de piel, este último interpretado por Jim Parsons, quien aparentemente será eternamente Sheldon Cooper sin importar el nombre del personaje en turno, asi como Octavia Spencer siempre hará el papel de Octavia Spencer.

Sus otras dos compañeras Mary Jackson (Janelle Monae) y Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) tienen sus propias historias y problemas, aunque al final todo se resuma en las mismas situaciones qJim PArsonsue hemos visto en muchas películas que tratan la segregación racial. Y ese es precisamente lo que le resta puntos a la cinta. No cuenta nada nuevo, todo ha sido visto mil veces ya. Y llama la atención que al adquirir la NASA su primera y costosísima computadora IBM dejaran entrar sola y sin restricciones a Dorothy para que le hiciera ajustes y con manual en mano la configurara ella sola. No podían acceder al baño pero si al site en donde resguardaban este equipo.

Quizá porque lo que hacían estas mujeres, que eran cálculos matemáticos, no divertirían mucho que digamos al público, escritores y director optaron por la corrección política y nos dan como resultado una buena película, pero finalmente del montón. Apenas para pasar el rato.

Mar 16

Logan: Una triste, violenta y magnífica despedida

Estamos en el año 2029, los X-Men son sólo un recuerdo y encontramos a Wolverine conduciendo una limusina. Ya solamente se hace llamar ‘Logan’ y se la pasa bebiendo alcohol. Está cansado, enfermo y ya no responde tan fácilmente a las peleas en las que se ve obligado a participar. Vive en la zona fronteriza con México, en donde tiene escondido a un tristemente senil Profesor Xavier, de quien está a cargo consiguiéndole medicamento de manera clandestina.

Un día el pasado lo encuentra de dos formas: una niña que cuenta con sus mismas habilidades y una organización que se encarga de crear mutantes con fines bélicos. Empujado por el Profesor X termina protegiendo a la niña a través de los Estados Unidos para ponerla a salvo.

“Logan” es la película que se merecía Wolverine. Hugh Jackman aceptó reducir drásticamente su sueldo con tal de plasmar en pantalla toda la violencia que el personaje lleva en su interior. Y vaya que lo muestran. Su director James Mangold no se detiene al mostrar decapitaciones, sangre, cortes de piel y personas literalmente atravesadas por las garras de adamantium. Sumado a ésta violencia gráfica tenemos la violencia implícita, esa que percibimos prácticamente durante toda la película con diálogos sin ninguna censura, gestos, actitudes y un Logan extremadamente enojado con la vida, prácticamente deseando morir. A diferencia de otras películas de superhéroes la violencia no está en coreografías para emocionar al público, aquí todo acto de violencia tiene consecuencias. Logan está débil pero sigue siendo salvaje y brutal, y por cada combate que tiene y sale victorioso lo vemos salir cubierto de sangre y heridas graves, pues su regeneración celular ya no funciona como antes. De igual manera es doloroso ver al viejo Profesor Xavier dependiente de Logan para todo, además de sufrir fuertes ataques que ponen en peligro tanto su vida como la de quienes lo rodean.

La sorpresa de la cinta es Dafne Keen, quien interpreta a Laura, mejor conocida como X-23, la mutante creada por una agencia y que escapa ayudada por una enfermera. Desconcierta ver a una niña interpretando el rol de un personaje lleno de tanta ira y capaz de matar con semejante frialdad. Es el relevo perfecto de Logan y esto se explica perfectamente durante la película.

Bienvenidas películas de este tipo, que se atreven a contar historias desde una perspectiva más adulta, sobre todo con este nivel de resultados. Ojalá que como publico tuviéramos el criterio para entenderlo y no saber de historias de padres que “logran” (porque para ellos es un logro) meter a sus hijos menores de edad a las salas burlando la seguridad y exponiendo a sus propios niños a material tan violento y no apto para su edad. Si consideran que la cinta no es tan violenta me indica que o bien ya perdieron la sensibilidad o no entendieron lo que acaban de ver.

Es triste decirle adiós a Wolverine, pero se agradece que se haga con esta gran película. No se la pierdan.

 

Mar 16

Cuando los pasajeros pierden el rumbo

A priori esto pintaba bien. Dos de las estrellas del cine mejor valoradas en una cinta de ciencia ficción que parecía sería entretenida. Una nave espacial transporta 5,000 pasajeros y poc mas de 200 tripulantes. Van con dirección a un planeta que se está colonizando por lo que harán un viaje de apenas 120 años para llegar a su destino, sobra decir que todos van en cápsulas que los mantienen en hibernación. Sorpresivamente una de ellas falla y Jim (Chris Pratt), uno de los pasajeros, despierta 90 años antes de llegar. Pronto se le unirá Aurora Lane (Jennifer Lawrence) y juntos tratarán de saber porqué despertaron (en el caso de uno de ellos lo sabemos de inmediato) y cómo podrán volver a dormir para no morir en el camino.

Pasados los primeros 30 minutos de la película pareciera que estamos ante algo muy bueno. La ambientación de la nave es bastante buena, no se guardaron un solo dólar con los efectos especiales y Chris Pratt sostiene una cinta con todo el sello de El Náufrago en el espacio. Por si fuera poco aparece la mismísima Jennifer Lawrence bellísima como pocas veces la he visto. Nunca esperé que pasados estos primeros minutos la cinta se convirtiera en el desastre que es. Cada minuto que pasa pasamos de un absurdo a otro cada vez mayor.

La película se convierte en un intento de romance entra ambos protagonistas, dejando pasar todo el potencial que prometía en un inicio. Se olvidan de todo para dejar caer todo en ellos, pero llega un momento en que uno se pregunta a donde van con todo eso. La respuesta es “hacia ningún lado”. Ellos se enamoran, se pelean, vuelven a enamorarse….y a nosotros nos importa un soberano cacahuate lo que resulte con sus vidas. A mi me interesaba el cómo iban  manejar el tema de su inminente muerte en el caso de que no pudieran resolver el tema de la cápsula de hibernación, pero de buenas a primeras pasamos de un “estamos felices” a  ver la leyenda “…88 años después” en la pantalla mientras uno piensa que algo se perdió en el camino. Una salida demasiado fácil. Ah! Y no se pierda la excelente participación de Andy García en un papel que debió darle muchos premios.

Una absoluta pérdida de tiempo.

Mar 16

Hacksaw Ridge: De lo cursi a lo violento

Basada en una historia real, “Hasta el Ultimo Hombre” (Hacksaw Ridge) nos cuenta la historia de Desmond T. Doss (Andrew Garfield), un miembro fielmente devoto de la Iglesia Adventista que llevó hasta el extremo su negativa a utilizar armas cuando participó en la batalla de Okinawa en la Segunda Guerra Mundial. Vemos a Doss desde su infancia, marcada por un padre alcohólico y traumatizado por su participación en la Primera Guerra Mundial (Hugo Weaving), hasta su juventud, cuando se enamora y se casa con una enfermera llamada Dorothy (Teresa Palmer). Finalmente lo seguimos hasta el campo de batalla, en donde salvó a 75 de sus compañeros bajo el asedio del ejército japonés. Su hazaña le convirtió en el primer objetor de conciencia en recibir la Medalla de Honor de manos del presidente Harry S. Truman.

Después de un buen rato sin dirigir (se cuenta que estaba algo así como vetado), Mel Gibson regresa con lo que parece son sus temas favoritos: violencia y religión…y algo de alcohol para mezclar. Realmente ya Gibson no tiene nada que demostrar en cuanto a su capacidad como director, y aquí nos da unas de las mejores y más realistas escenas bélicas que se hayan visto. Pero si convirtió en gore la pasión de Cristo aquí tenía mas material disponible. La segunda parte de esta cinta es todo un espectáculo de balas, hombres quemados, mutilados y sangre saliendo por galones.

La parte floja de la cinta es la primera parte, en donde vemos la niñez y juventud de Desmond, apegado a su iglesia y soltando frases dignas de un santo cada dos por tres. A mi en lo personal me cansa esta imagen, además de ese grupo del ejército que lo recibe como si llegara a un club social. Todos son amigos y muy simpáticos, y aunque esto quizá lo hicieron para demostrar el cambio de actitud cuando se enteran que es un objetor de conciencia y se niega a tomar un arma tampoco termina de convencerme tanta bondad.

En general es una cinta muy entretenida, muy bien actuada y con secuencias de acción bastante bien filmadas. Lo mejor que podemos sacar de esto es que al parecer se ha perdonado a Gibson y podremos ver más películas suyas pronto.

Mar 08

La tristeza de Manchester frente al Mar

Lee Harper (Cassey Affleck) es una persona que trabaja reparando todo tipo de problemas en un complejo de edificios. Su labor es bastante eficiente, pero de inmediato notamos que hay algo raro. Su relación con el resto de las personas es nula, incluso agresiva a la menor provocación, es claro no se encuentra a gusto, pero no sabemos lo que le sucede. De pronto recibe la noticia d que su hermano Joe ha muerto en un accidente marítimo, por lo cual debe regresar a Manchester, su pueblo de origen, primeramente a identificar el cuerpo de su hermano y posteriormente a cerrar todos sus asuntos pendientes, enterándose de que ha sido nombrado tutor de su sobrino Patrick. Lee se niega a asumir ese rol, sin embargo inicialmente lo realiza muy a su manera. Poco a poco irá desenterrando recuerdos y sabremos el porqué de su tristeza permanente.

“Manchester by the Sea” es el mas reciente trabajo del director Kenneth Lonergan y es simple y sencillamente soberbio. Lonergan se encarga del guión y de mostrarnos un excelente trabajo de Casey Affleck. Es sorprendente el nivel de introspección que hace del personaje y de cómo con una simple mirada contagie tanta tristeza. Michelle Williams en el papel de Randi, la exesposa de Lee, demuestra nuevamente que es una de las mejores actrices de su generación en un papel breve pero muy potente. Ellos dos tienen una de las escenas mas tristes y demoledoras que he visto en mucho tiempo. Y si hablamos de estas dos grandes actuaciones no podemos dejar fuera a Lucas Hedges como el sobrino de Lee. Ambos demuestran una gran química que uno juraría que realmente son familiares. En no pocas escenas con solo mirarse expresan demasiadas cosas. Ambos se identifican como su único vínculo con el concepto de “familia” y muy a su manera se aferran el uno al otro, sin dejar de lado comentarios llenos de humor, a veces con mucho sarcasmo de por medio, aunque la historia es tan triste que uno se siente culpable de reírse.

Kenneth Lonergan nos da una excelente película, bellamente contada, con pausas y si prisas sin caer en el error de complacer al público con finales color de rosa, pues no todas las historias terminan de  esta manera. “Manchester by the Sea” nos habla de la tristeza que alberga en las personas, pero también del perdón, tanto hacia los otros como hacia uno mismo, que es quizá el mas difícil de lograr.

Una estupenda película que no se deben perder.

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