Mar 08

El sensacional Batman Lego

Después de mucho tiempo desde la aparición de su primer teaser llega la aventura en solitario de Batman dentro del universo Lego. Ya en “Lego: la película” había dejado con ganas de ver más a este personaje y los avances dejaban muy buen sabor de boca, lo cual era tan esperanzador como peligroso. Afortunadamente después de verla podemos decir que cumple perfectamente con lo que se espera de ella: que nos dé un rato muy divertido en el cine y que tanto niños como adultos encuentren algo con qué emocionarse y reírse.

Ya desde el inicio (literalmente el inicio) de la película Batman comienza a disparar sus comentarios sarcásticos y la película no se detiene un solo momento en lanzar una broma tras otra, aprovechando todos los clichés alrededor del personaje, como pueden ser su soledad, amargura, egocentrismo y por supuesto su vida de multimillonario. Tenemos todo un desfile de villanos, algunos que ni siquiera existen, y aunque aparecen por hi también a toda la liga de la justicia, éstos aparecen solamente de manera fugaz en una de las escenas mas divertidas de la película. Finalmente todo gira alrededor de la relación amor-odio entre Batman y el Joker, relación que en otras circunstancias sería bastante complicada de explicar pero aquí lo hacen de una forma muy sencilla y agradable.

La historia no es nada complicada, básicamente el Joker intenta nuevamente destruir Gotham y Batman lo intentará detener, no sin antes complicarlo todo por su terquedad de ser el protagonista. Aparecerán en escena Barbara Gordon como la nueva comisionada de policía, que eventualmente se convertirá en Batichica, y el simpático Dick Grayson, un huérfano que Bruce Wayne adopta prácticamente por accidente y terminará siendo Robin, por mas esfuerzos que haga Batman por evitarlo.

En lo personal disfruté cada minuto de esta película y creo que vale la pena verla mas de una vez para captar todos los chistes y referencias que tiene. Apenas comienza este 2017, pero dudo que tengamos cintas tan divertidas como esta. No se la pierdan.

Mar 08

El chico que el sacó provecho a Google Earth

La cinta “Lion” utiliza como base la historia de Saroo Brierley contada en su libro autobiográfico “Un Largo Camino  Casa”, en donde entre otras cosas cuenta la crisis de identidad que sufre un niño  indio adoptado una vez que entra a la madurez.

El pequeño Saroo, en un intento junto con su hermano mayor por conseguir dinero para su familia, se pierde en un tren que lo lleva hacia un destino desconocido, terminando en una ciudad (Calcuta) la cual no conoce, al igual que la lengua con la que hablan. Después de pasar por varios eventos que lo ponen en riesgo, termina siendo adoptado por una familia australiana, la cual le da una vida acomodada hasta que crece y de pronto se encuentra con algo que le hace comenzar a recordar sus orígenes y cuestionarse si es correcto para sus padres que él busque a su familia biológica.

El director Garth Davis le dedica casi la mitad de la película a contarnos la difícil infancia de Saroo, para dar un salto y verlo ya en su etapa de estudiante universitario (interpretado por Dev Patel) y su búsqueda por sus orígenes. Aquí es en donde cae en un ligero bache al no profundizar sobre algunos temas, el caso de su novia interpretada por Rooney Mara que entra y sale continuamente de la historia y pareciera que no pasa nada. Al igual el tema de su hermano Mantosh, también un indio adoptado por la familia pero que al contrario de Saroo no se termina de adaptar a la misma y crece con conflictos permanentes entre él, sus padres y Saroo. Se da a entender que algo pasó en un momento dado pero no se toca mucho el tema, habría sido interesante indagar más en este aspecto negativo de las adopciones internacionales a niños de países pobres, pues como Saroo le dice a su madre en un momento de la cinta “un niño adoptado no es una página en blanco”, lo cual conlleva el que en este caso tengan que acarrear con problemas de adaptación.

Una vez que Saroo decide contar a sus padres sus intenciones, la cinta vuelve a tomar vuelo hasta su emotivo final, que toma un significado adicional al tratarse una historia verídica, mostrando incluso escenas reales de lo sucedido.

En general tenemos una muy buena película, bien contada y que basta con su primera mitad y su parte final para estrujarle el corazón al mas valiente. Muy recomendable.

Feb 07

La La Land: Para todos aquellos soñadores

Dejé pasar un par de días después de ver “La La Land” y aún no la saco de mi cabeza. Confieso que no soy un fan de las películas musicales, de hecho las evito todo lo que puedo, pero en esta ocasión me atrapó desde su primer tráiler y desde su gran inicio con “Another Day of Sun” en medio de un congestionamiento de tráfico. Normalmente cuando uno llega con altas expectativas a una sala de cine corre el riesgo de que éstas no se cumplan, sin embargo en este caso todo lo bueno que se ha dicho de la película se quedó corto con lo que vi. Estamos ante una cinta estupenda en muchos sentidos, toda una experiencia para disfrutar en una sala de cine.

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La historia se centra en Mia, una aspirante a actriz que trabaja en una cafetería dentro de los estudios de cine en Hollywood, y de Sebastian, cuyo sueño es abrir un club de jazz en donde pueda tocar sus canciones. El camino de ambos se cruza y pasa por las situaciones ya vistas muchas veces: rechazo inicial, amistad, amor, peleas…y muchas canciones claro está. LA cuestión es que su director Damien Chazelle recrea la época dorada del cine de mediados del siglo pasado y la mezcla con la época actual. En mas de una ocasión pareciera que estamos viendo un musical antiguo y nos vemos sorprendidos con la integración de elementos actuales, que nos recuerda que la historia está centrada en la actualidad.

Algo muy interesante es que las numerosas escenas musicales no se sienten forzadas. Los personajes en un momento dado no pueden expresar simplemente con palabras lo que sienten y tanto la canción como el baile se sienten necesarios y refuerzan el sentimiento que debe tener la escena. Si un servidor no tuviera dos pies izquierdos habría salido del cine bailando.

Otro factor muy importante es la química y el carisma de sus protagonistas, enormes ambos. Ryan Gosling y Emma Stone llenan la pantalla y provocan simpatía por ellos desde su primera escena juntos, su baile al cantar “A Lovely Night”, Mia cantándole a aquellos tontos que sueñan con “Audition”, hasta llegar a ese tremendo final que le estrujará el corazón al mas frío de la sala. Pero no es hasta el final que uno se emociona, pues ya desde su potente inicio la película no decae en ningún momento, sino que por el contrario, va aumentando su nivel hasta cerrar con broche de oro. Uno ve el final deseando que hubiera tardado mas en llegar.

Es una cinta acerca de no renunciar a los sueños, de encontrar a quien te ayude a llegar a ellos, aunque planteado la pregunta ¿qué pasa si los sueños de uno chocan con lo que desea el otro? Mia y Sebastian parecen destinados a estar juntos, sin embargo quizá no deba ser así al fin y al cabo.

En resumen, “La La Land” merece todos y cada uno de los reconocimientos que ha recibido y seguirá recibiendo. Es una de las mejores películas que he visto en mucho tiempo. No se la pierda.

 

 

Feb 07

Un Monstruo Viene a Verme: Tan bella como dolorosa

Connor es un niño que tiene muchos problemas: está entrando a la adolescencia, su madre tiene cáncer, su padre se ha ido a formar otra familia a un país distinto, su abuela lo fastidia, es maltratado por otro chico en la escuela y por las noches no puede dormir a causa de una pesadilla recurrente. Connor se refugia en el arte, específicamente en sus dibujos, cuando de pronto el árbol que ve desde su ventana cobra vida y le ofrece un trato: él le contará tres historias y Connor contará una cuarta, con la que dirá la verdad que está callando.

El español Juan Antonio Bayona vuelve a contarnos una historia centrada en la relación madre-hijo, esta vez afortunadamente alejada del chantajismo de “lo Imposible”, en buena parte por el guión de Patrick Ness basado en el estupendo libro que él mismo escribió. Es una historia muy bella, y aunque está centrada en un niño, me parece demasiado triste para que ellos la asimilen. El trabajo de Lewis MacDougall como Connnor es sensacional, apoyado por Felicity Jones y Sigourney Weaver como su madre y abuela respectivamente.

Con material de sobra para el psicoanálisis, las historias de moral dudosa que cuenta el monstruo ayudarán a Connor a liberarse poco a poco de todo lo que le lastima, para finalmente con un esfuerzo tremendo lograr gritar la verdad que lo atormenta, la que le dará paz y en la que su madre podrá descansar tranquila.

 

Si acaso tuviera que ponerle un “pero” es en el final extendido, que vas más allá de lo que el libro cuenta y que me parece un gran final, aun y siendo tremendamente triste. Esa escena adicional me pareció que está de sobra y cambia el contexto de lo que acabamos de ver, aunque a fin de cuentas no arruina la película.

Una muy buena cinta que hará llorar a mas de uno.

 

Feb 07

Los alemanes también se ríen

Cuando pienso en el pueblo alemán en mi mente aparecen deportistas, políticos, escritores, soldados, constructores de autos y a Boris Becker. Lo que menos me pasa por la cabeza es la palabra “comedia”, son dos conceptos que no veo mezclados. Pero como todo tiene sus excepciones, llega la directora Maren Ade con su película “Tony Erdmann” bajo el brazo. Ya desde el pasado festival de Cannes se comenzó a correr la voz de que había una cinta alemana muy divertida y creo que mas de uno quiso ir a comprobarlo. Después de verla podría decir que si, que en efecto se trata de una comedia, sin embargo creo que el concepto de comedia alemán es mas serio que el del resto del mundo, y aunque si tiene situaciones para reírse, lo hace de una manera muy sutil y contando con algo de nuestra colaboración.

La película inicia con un mensajero llevando un paquete a una casa. Después de tocar varias veces abre una persona, quien dice que el paquete no es para él sino para su hermano. Regresa al interior de la casa y vuelve a salir la misma persona vestida diferente ante el asombro del mensajero. Así conocemos por primera vez a Tony Erdmann.

Winfried Conradi (Peter Simonischek) es un hombre que tiene una manera muy peculiar de enfrentar la vida, utilizando el absurdo para lidiar con cualquier situación. Su hija Inés (Sandra Hüller), por el contrario, se ha convertido en una mujer totalmente metódica y organizada al extremo. Permanece siempre al teléfono y entregada por completo a su trabajo en Bucarest. Para ella la espontaneidad es algo impensable e incluso cualquier elemento de distracción lo realiza de manera mecanizada y organizada.

Winfried se da cuenta que su hija no es feliz, por lo que decide ir a visitarla a Bucarest, primero como su padre, entonces se dan cuenta que existe un abismo entre ellos y es imposible comunicarse, por lo que regresa con peluca y dientes falsos y asi su hija conoce a Tony Erdmann (aun sabiendo desde un principio que es su padre), quien se las ingenia para aparecer en todos los lugares que su hija frecuenta, involucrándose con su círculo de amistades y de trabajo, tratando de reeducar a su hija y ella pueda ver la vida desde una distinta perspectiva.

Al final veremos cómo estos dos solitarios personajes (porque a fin de cuentas ambos lo son) logran estrechar la distancia entre ellos mientras nosotros los acompañamos en este largo pero agradable viaje de casi tres horas de duración, que en realidad casi no se sienten, rematando con una fiesta en la que Inés decide cambiar su perspectiva de la manera mas inesperada.

Una muy buena película que nos hace ver el cine alemán de una manera diferente.

 

Feb 07

Espiando a los Vecinos: Palomera pero agradable

Los esposos Jeff y Karen Gaffney (Zach Galifianakis e Isla Fisher) son un matrimonio bastante normal, que basa su relación en la rutina diaria. El trabaja en el departamento de recursos humanos de una empresa y ella tiene u pequeño negocio de decoración de interiores. Un día sus hijos se van de campamento y ellos piensan en hacer mil cosas para reavivar su vida de pareja. Esto no sucede como ellos lo planean, pues justo ese dia llegan los nuevos vecinos, Los Joneses (Jon Hamm y la preciosa Gal Gadot), quienes despiertan la curiosidad de todos los vecinos al ser la perfección andando. Los dos son bien parecidos, conocen el Mundo, andan en autos lujosos y se les ve felices por todos lados. Sin embargo Karen comienza a sospechar de ellos al verlos salir sigilosamente por las noches, hasta descubrir que en realidad son dos espías en medio de una misión, en la que ella y sus esposo terminarán involucrados.

Esta es la premisa de “Espiando a los Vecinos” (Keeping Up with the Joneses), que mezcla de manera agradable la acción y la comedia, valiéndose principalmente de la experiencia de sus protagonistas, sobre todo Galifianakis y Fisher, quienes hacen una gran mancuerna. Hamm y Gadot sorprenden en sus roles entre la seriedad y la comedia. El problema de la película es que no termina de cerrar ningún propósito, se queda a medio camino tanto cuando quiere ser cinta de acción como cuando se decide por la comedia.

Hay un mensaje escondido y medio forzado acerca de aceptarse tal como es uno y acerca del valor de la amistad, pero a fin de cuentas creo que tampoco les importó tanto dejarlo claro. Al final cumple con lo que promete, que es simplemente hacer pasar un rato entretenidos sin quebrarnos tanto la cabeza.

Feb 07

Disfruten…Solo es el Fin del Mundo

En el año 2014 el canadiense Xavier Dolan recibía el gran premio del jurado en Cannes por su película “Mommy”, contando apenas con 25 años de edad y siendo la película mencionada su quinto trabajo tras las cámaras. Casi nada. En el 2016 nos entrega su mas reciente trabajo y por el cual se hizo nuevamente acreedor al Gran Premio del Jurado en el pasado festival de Cannes: Eso Solo el Fin del Mundo (Juste la fin du Monde, 2016), en donde ya cuenta con un mayor presupuesto y reparto a su disposición.

La cinta comienza con Louis (Gaspard Ulliel), quien regresa a su hogar familiar tras doce años ausente, y lo hace justamente para anunciarles que va a morir, ya que es algo que ha decidido comunicar en persona. En todo este tiempo apenas ha mantenido contacto con su familia y ellos aún no entienden el porqué de su partida. Al volver se da cuenta que la familia y la relación con ellos se quedó exactamente en donde lo dejó al partir, con el añadido de que su pequeña hermana Suzzane (Léa Seydoux) ha crecido y prácticamente no lo conoce y que su hermano mayor se ha casado. Louis establecerá una inmediata conexión de complicidad con su cuñada Catherine (Marion Cotillard. Su madre (Nathalie Baye) y su hermano Antoine (Vicent Cassel) apenas han cambiado. Antoine está permanentemente molesto y lo refleja siendo cruel con su esposa y en general con toda la familia, siendo notorio que siente un gran rencor hacia Louis, quien se ha convertido en un exitoso escritor. Todo el ambiente alrededor del regreso de Louis a su hogar lo convence poco a poco de que su intención de anunciar su muerte será mucho mas difícil de lo que se imaginaba.

Aún siendo una gran película, no estamos ante algo fácil de ver. Dolan utiliza primeros planos asfixiantes (existen primeros planos y “primeros planos Dolan”), los cuales nos hace sentirnos en medio de todos y escuchar sus constantes discusiones e incluso incomodarnos con éstas. Uno percibe que incluso sin que Louis diga una palabra ya su familia percibe que hay algo, sobre todo su cuñada Suzzane, quien en mas de una ocasión se queda a punto de decirle algo y solamente se ven con angustia.

En resumen, “Solo es el Fin del Mundo” es una estupenda película que nos habla de la incapacidad para comunicarse dentro de la misma familia, de cómo puede ser mas fácil cubrir la verdad con mentiras, de gritar para evitar llegar a conclusiones dolorosas y de cómo a veces es preferible huir para siempre.   

 

Feb 07

Las valientes Divines

Dounia y Maimouna son dos jóvenes amigas. Ambas musulmanas de ascendencia árabe que viven en las zonas marginales de Paris. Dounia ayuda a preparar bebidas en un bar en donde su madre trabaja de mesera y al igual que su amiga tiene pocas o nulas probabilidades de salir adelante y tener un futuro digno, al menos por la vía legal. Un buen día se topan con Rebecca, una narcotraficante con quien logran entablar una relación y pronto están trabajando para ella, quien les promete una vida sin restricciones y les pone al alcance una salida a lo que de otra manera es una vida de miseria.

La directora Houda Benyamina se alzó con la Cámara de Oro en el pasado festival de Cannes con esta película, que retrata de una manera valiente y sincera la vida de tantos migrantes que no encuentran una manera digna de vivir y salir adelante, en este caso teniendo como telón de fondo un Paris lejano al glamour con el que se le retrata normalmente. Aquí las mujeres trafican drogas y los hombres bailan, porque así como aparece Rebecca también tenemos a Djigui, un guardia de seguridad que en su tiempo libre audiciona para un grupo de baile y es observado en secreto por Dounia, escondida en la parte alta del teatro. De esta manera ella se debate entre dos puertas que le ofrecen cada una dinero fácil y amor, y eventualmente tendrá que decidir cuál será su elección.

Una película emotiva, muy bien dirigida y con un grandes interpretaciones por parte de sus protagonistas, especialmente de una enorme Oulaya Amamra, quien en el papel de Dounia lleva su personaje de una ternura e ingenuidad a explotar con furia de una escena a otra (tan drástico como su cambio de imagen ruda a mostrar una gran belleza con solo soltar su cabello), llevada por su ambición de tener algo mejor que lo que su irresponsable madre le ha obligado a vivir.

Una gran oportunidad para ver una excelente película.

 

Feb 07

Terror Iraní con Under the Shadow

Después de pasar con éxito por varios festivales, esta película parecía destinada a perderse entre la multitud. Afortunadamente llegó Netflix para rescatarla y regalarnos una de las mejores cintas de fantasmas en un buen tiempo.

Qué pasa cuando ya de por si la situación real que viven los protagonistas es aterradora y a esto se le añade el elemento sobrenatural? En mi caso terminó por asustarme todavía mas de lo que ya estaba. La historia se centra en una familia de clase media que vive en Teheran, justo en el tiempo en el cual Irán se encontraba en guerra con su vecino Irak. El gobierno reprime fuertemente toda costumbre que huela a Occidente y los bombardeos cada vez mas agresivos y cercanos, a lo que se suma que el padre de familia deba integrarse al ejército y sea transferido a la zona del conflicto, dejando a su esposa e hija solas en el edificio de departamentos en donde viven, el cual cada vez se queda mas solo debido al éxodo de sus habitantes.

Cada vez que las alarmas suenan deben bajar al sótano, que funciona como refugio, pero entonces la niña comienza a hablar de una presencia extraña y al poco tiempo su mamá la comienza a notar también. A partir de ahí cada noche que pasa y cada bajada al sótano es tremendamente estresante.

El director debutante en largometrajes Babak Anvari demuestra un gran oficio al permitir que una buena parte de la cinta nos involucremos en el drama que rodea a la familia, para que una vez que ya estamos lo suficientemente preocupados por ellos se introduzca el tema de los “genios”, como les llama la niña y los vecinos que cuentan las leyendas antiguas, y así el temor que ya sentíamos se multiplique y nos tenga pegados a la pantalla.

Una excelente opción y una lección de cómo hacer buen cine con un presupuesto mínimo. Y lo mejor es que está disponible en Netflix, lo cual la hace muy accesible.

 

Dic 27

Súbanse a este tren!

Estamos en Corea. Un alto ejecutivo, más por obligación que por gusto, lleva a su pequeña hija en tren desde Seul hacia Busan. Justo en el momento en que el tren arranca se desata una epidemia zombie que logra colarse en uno de los vagones, desatándose así una batalla por sobrevivir, pues el número de zombies crece a cada momento. Esta es la base para la cinta ‘Estacion Zombie: Tren a Busan’ (Train to Busan’, 2016)

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Qué película caray! En Hollywood todavía deben estarse preguntando cómo lograron hacer esto en Corea. Si bien recuerda un poco lo que sucede en la también gran producción coreana ‘Snowpiercer’, aquí la situación y el peligro se sienten más cerca, los personajes son como cualquier otro con quien te cruzas por la calle (sólo que coreanos claro está) y éstos reaccionan tal y como uno esperaría. Aquí no hay héroes que pueden contra todo ni idiotas que se meten en problemas gratis. Todos reaccionan tal y como uno esperaría.

Una vez que el tren arranca la cinta no da respiro y el rito va creciendo sin parar, tiene secuencias memorables que hacen que literalmente te suden las manos. Esa estupenda metáfora que son los zombies, muertos vivientes que arrasan todo a su paso, que crecen en número y avanzan metro a metro ocupando el lugar en donde estaban los vivos. Y mientras vemos a esta avalancha de zombies avanzar, el director Sang-ho Yeon se da el lujo de insertar críticas hacia la desintegración familiar, el miedo y la indiferencia hacia nuestros semejantes, cuando preferimos voltear hacia otro lado mientras alguien muere frente a nuestras narices.

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Los infectados de esta cinta se asemejan mas a los que hemos visto en cintas como “28 Dias Despues”, “Amanecer de los Muertos” o “Guerra Mundial Z”, en donde lejos de ser aquellos que se mueven lentamente cercando a sus presas, son seres que se mueven rápidamente llenos de rabia. Y aquí no hay personajes imprescindibles, justo cuando uno piensa que el grupo de sobrevivientes ha sido identificado, vemos como estos pueden ir cayendo víctimas de los muertos vivientes mientras uno solo puede decir “Mataron a Chung-Ho!” o un “No Min-Jung, tú no!” Nos hacen encariñarnos con ellos y les adelanto que no se tocan el corazón con absolutamente nadie, al grado que hasta el último minuto uno puede esperar cualquier cosa.

Un gran ejemplo de cómo hacer un blockbuster con todas las de la ley. No se pierda esta estupenda película!

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